La bandera de nuestros padres

LA TRAGEDIA PERSONAL DE TRES SOLDADOS RAÍZ DE UNA FOTOGRAFÍA

En 1942, casi finalizando la Segunda Guerra Mundial, se desató una batalla entre Estados Unidos y Japón en la isla de Iwo Jima. Fue ahí donde, en medio de sangrientos enfrentamientos entre ambas tropas, seis hombres escalaron el monte Suribachi e izaron en su cima la bandera estadounidense. En ese instante, un clic captó el momento. La imagen tomada recorrió el mundo entero, transformando a los hombres fotografiados en héroes nacionales, y es considerada hasta el día de hoy como una de las mejores fotografías tomadas en esa guerra.

Por Consuelo G.

Esta foto, es el punto de partida que da origen a la nueva película de Clint Eastwood, llamada “La bandera de nuestros padres”, basada en un libro que desentraña la historia de esta imagen y sus participantes, que escribió James Bradley, hijo de uno de los marinos que aparecen en la famosa fotografía. La película narra la historia de los tres sobrevivientes que participaron en el izamiento de esa bandera.

 

Después de tomada la fotografía, y una vez que se hizo famosa en todo el mundo, el Presidente de Estados Unidos en ese tiempo, Franklin D. Roosvelt, hizo llamar a los soldados que aparecían en ella, que ya eran considerados héroes nacionales tras la publicación de la foto, para participar en una fuerte propaganda política con el fin de recaudar fondos para continuar guerra, que en ese entonces el gobierno norteamericano no poseía.

 

Los marinos fueron devueltos a su país natal, y en esa gira el gobierno estadounidense logró recaudar más de 26 billones de dólares, pues la fotografía hacia creer a la gente que Estados Unidos estaba ganando esa batalla. Lo que nadie sabía en ese tiempo, es que esa foto captaba el segundo izamiento de la bandera, ya que horas antes en ese mismo día, otro grupo de soldados había escalado el monte horas antes y había izado una bandera más pequeña. La foto del izamiento original fue tomada por el Sargento Louis Lowerly, para la revista de la Marina Leatherneck.

 

El Teniente Chandler W. Johnson les pidió a otros soldados volver a subir el monte y cambiar esa bandera por una más grande, para que así fuera vista por todas las tropas desde cualquier punto de la isla. Esta segunda bandera fue la que aparece en la famosa fotografía, y los verdaderos héroes nunca recibieron reconocimiento alguno, y quedaron en el olvido, al igual que la foto que tomó el Sargento Lowerly.

 

Los soldados sobrevivientes que fueron tratados como héroes sabían la verdad y nunca se sintieron orgullosos por el mérito que recibían. Ira Hayes terminó siendo alcohólico, John Bradley nunca más habló del tema y Rene Gagnon cayó en una severa depresión (los otros tres murieron un par de días después). Y esto es precisamente lo que relata el film de Clint Eastwood: la tragedia personal estos tres soldados desatada por la fotografía.

 

La verdadera historia de la imagen

 

Esta famosa fotografía, llamada “Izamiento de la bandera en Iwo Jima”, fue tomada por el hasta entonces desconocido fotógrafo Joe Rosenthal, quien había tratado de trabajar para el ejército, pero fue rechazado por tener mala vista. Paradójicamente, fue contratado como fotógrafo de guerra por la Associated Press y enviado a Iwo Jima para narrar esa batalla.

 

Un viernes 23 de Febrero de 1942, cuatro días después de que los norteamericanos llegaran a la isla japonesa, Rosenthal estaba paseando por las cercanías del monte Suribachi, cuando se encuentra con el Sargento Louis Lowerly, quien le avisa que acababan de izar una bandera estadounidense en la cima. Rosenthal, a pesar de que sabía que ya no obtendría una foto del izamiento, decidió subir el monte para obtener una fotografía de la bandera flameando y una vista panorámica de la isla. Cuando llegó, vio a un grupo de soldados alrededor de la bandera, y ellos le contaron que estaban cambiándola por órdenes de un superior.

 

En ese momento, Rosenthal comenzó a preparar lo que sería el segundo izamiento, tomó la fotografía, y antes de irse, le pidió a los soldados que se reunieran bajo la bandera para una fotografía final.

 

Mas tarde, envió las fotos, y unos días después lo llamaron sus editores para felicitarlo por su fotografía y para contarle que su foto había tenido una gran aceptación por los estadounidenses. Hasta ese momento, Rosenthal no sabía aún qué foto era. Uno de sus editores le preguntó si la foto había sido preparada, y él, pensando que estaban hablando de la foto final en la que aparecían los soldados abrazados bajo la bandera, contestó: “Por supuesto”.

 

La controversia que causó la fotografía

 

Tras tomar esa fotografía, Rosenthal se hizo famoso, y la imagen captada por su cámara recorrió el mundo entero. Fue tal el impacto que tuvo en esa época que ganó el Premio Pulitzer. Su fotografía fue tan famosa que incluso apareció en miles de sellos postales, posters y se hizo una monumento de esta para conmemorar a los fallecidos en esa guerra, los cuales fueron mas de seis mil.

 

Semanas después de la publicación de la foto el corresponsal de la revista Time-Life Robert Sherrod, comenzó a esparcir el rumor de que la foto había sido preparada, y que era falsa, aludiendo a la respuesta que Rosenthal le dio a su editor cuando este le preguntó si había sido arreglada.

 

Muchos se mantuvieron suspicaces frente a esta fotografía, al punto de que en 1991 un escritor del New York Times que escribió un reportaje sobre Iwo Jima, sugirió que la comisión del Pulitzer le quitara el premio a Rosenthal, ya que consideraba que su fotografía era un fraude. Obviamente tuvo que retractarse días después.

 

Hasta el día de hoy, aún persisten esos rumores, los que a pesar de haber sido desmentidos con un video que se filmó al momento del segundo izamiento de la bandera, persiguieron al autor de la fotografía hasta su muerte, en el 2006.

 

En fin, ya no importa si fue el primer o el segundo izamiento, pues esta fotografía ha pasado a ser parte de la historia y será recordada por siempre.

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